きっと最後の逢瀬


江東区の猫

 秋になったら行こうと思っていた、人懐っこいフォーン君のいる超巨大公園。今日は朝から頭が痛かったが、貴重な秋晴れだったので、頑張って会いに行ってきた。
 頭痛の時は強い眠気が伴うので、青梅ライナーの50分あまりはグースカ寝て過ごし、東京駅では怒濤の通勤客をかき分けつつ、駅の端から端まで歩いて京葉線ホームに移動。目的地の新木場に着いたのは8時少し前だった。
 平日朝の超巨大公園に人影はまばら。はるか向こうのベンチには、いつものメンバーと思われる白い点が二つ見えた。
江東区の猫

 ベンチで日なたぼっこ中のフォーン君。調子が良くないみたいだな。
江東区の猫

 やや離れたところに相方の三毛もいた。
江東区の猫

江東区の猫

 こっちで一緒に遊ぼうよー。
江東区の猫

 いや、そこじゃなくて……。
江東区の猫

 久しぶりだね。また遊びに来たよ。
江東区の猫

 ベンチの下で合流。3ヶ月ぶりのフォーン君は、かなり状態が悪くなっていた。人懐っこさは相変わらずだが、動くのが辛そうだった。
江東区の猫

 下腹部の炎症がひどく、膿の悪臭が鼻をつく。痩せ細ってガリガリになった体を撫でてやると、たどたどしい動きでごろーんして、草むらまで追いかけてきた(動画あり)。しかし、もはや以前のような快活な姿ではなかった。
江東区の猫

 ベンチに座るとひっついてくる。恐らくこいつはこの冬は越せない。
江東区の猫

江東区の猫

江東区の猫

 俺がここに来るのは5回目。前々回までは灰白の猫もいたが、前回来た時はいなくなっていた。ここで最後まで残るのは、たぶんこの三毛だろう。
江東区の猫

 済まないな。俺、何にもしてやれないんだよ。
江東区の猫

 柔らかな被毛や、ごつごつした骨格の感触を指先に覚え込ませるかのように、時間をかけて体を撫でたあと、2匹に別れを告げて公園を出た。
 次の目的地に向かう前に1箇所寄り道。
江東区の猫

江東区の猫

 ここは去年の暮れ偶然見つけた猫スポット。しかしあの時猫たちの遊び場になっていた空き地は閉鎖され、最後の砦となったトロ箱を守るヨレた1匹が残るのみだった。
江東区の猫

 場所は変わってここは月島。広い駐車場で黒白を見かけた。
中央区の猫

 「ぐあー」
中央区の猫

中央区の猫

 こいつは勝どき勤務の最終日に会って以来。しばらく見ないうちにずいぶん痩せていた。
中央区の猫

 最後の猫は、8ヶ月半ぶりの隅田川1号。今までも何度か様子を見に来ていたが、ぜんぜん会えずにいた。
中央区の猫

 君は朝夕いなくて、昼間だけここで寝ているんだね。
中央区の猫

 ごろーんするなら地面でやってよ。
中央区の猫

 「ほーい」
中央区の猫

 ごろーん。
中央区の猫

 3月に八王子勤務になってからも、月島や勝どきには時々来ていた。その目的はナナちゃんに会うことだったが、彼女は5月7日に会ったのが最後となって、それきり姿を消した。植え込みに置かれたナナちゃんの猫ボックスは、いつしか蜘蛛の巣がかかり、前回来た時はそれもなくなっていた。
中央区の猫

 用がなくなってしまったので、ここにはあまり来なくなると思うんだ。
中央区の猫

 じゃあね。
中央区の猫

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