猫登山


奥多摩町の猫

「ここから川に降りられるのかな」
「すぐそこだ。そこの山道を下りて行けばいいのさ」
 野良仕事をしていた父っつぁんに教えてもらって、軽い気持ちで入った山道は、道と呼べる代物ではなかった。朝露に濡れた地面は滑りやすく、生命の危険を感じながら、崖のような斜面を数十m降りて登って、バスが来るまでの1時間半のうち、50分近くを費やした上に、脚力も大方使い果たしてしまった。杣人の言う「ちょっとそこまで」が、一般人とっては大変過酷なことだということを学んだ。
 今日の猫関係業務は、散歩などという生やさしいものではなく、あまりに疲れたので、帰って来てからしばらく寝込んだ。行き先は奥多摩のさらに奥の二つの集落。朝5時半に家を出て、現地に着いたのは7時前。山間に位置するためまだ日の差さない駅前には、何匹かの猫が出ていた。
奥多摩町の猫

「視線を感じるのは気のせいかしら」
奥多摩町の猫

 気のせいじゃないみたいだよ。
奥多摩町の猫

 道路の反対側で、三毛を見つめる茶トラ白。ほかにも何匹か見かけたが、バスの発車時刻になったので断念。
奥多摩町の猫

 バスに揺られること約30分。最初に訪れたのは、某巨大鍾乳洞で有名なとある集落。初めてとなるこの集落で、物見遊山のつもりで遥か崖下の川まで降りたのが失敗だった。降りる時は膝が笑い、登る時はケツが笑い、全身ヨレヨレで見つけたのがこの1匹。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 1匹でも会えて良かった。登山しに来たわけじゃないから……。
奥多摩町の猫

 最初の集落には1時間半ほど滞在し、バスに乗って次に訪れたのは、4ヶ月ぶりとなる猫集落。下界ではついに真夏日となった今日は、標高560mほどの山間もそれなりに暑く、いつもならたくさんの猫が出ている平場は閑散としていた。
奥多摩町の猫

 隅っこからこちらを眺めているのは、見覚えのある2匹。もう動きたくなかったので、動画でお茶を濁してみた。
奥多摩町の猫

 丸太に腰かけてぼけっとしていると、ほかにも何匹かの猫が通りかかった。こいつは初めて見るかなあ。
奥多摩町の猫

 うしろからもう1匹出てきた。小首をかしげて可愛いね。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 次のバスまで2時間ほどあるので、しばらく休んだあと、下の段に行ってみた。遠くて分かりにくいけど、猫民家に1匹出ている。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 とても驚いている風な茶トラ白。ほかにもたくさんいるはずの猫たちは、暑いせいかどこかに隠れてしまって出てこない。
奥多摩町の猫

 木陰を散歩する猫発見。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 猫にとっては、こんな坂どうってことないと思うんだけど、暑いせいか休み休み登ってる。
奥多摩町の猫

 今日は農協さんの移動販売の日。平場に集まる人たちから少し離れて、終わるのを待っているキジ白。
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奥多摩町の猫

 時刻は間もなく11時。今日は来るのが遅かったせいか、あんまり会えなかったなー。紅葉の季節になったらまた来てみようっと。
奥多摩町の猫

 じゃあ、またね。
奥多摩町の猫

 再びバスに乗って氷川に下りてきた。駅の手前で途中下車して、街なかをぶらぶらしていると、日陰に佇む茶トラを発見。
奥多摩町の猫

 こいつもたぶん会ったことある。去年の秋に2匹でつるんでいた片割れだと思う。
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 はなちゃんだ! 久しぶりー。
奥多摩町の猫

 小さな縄張りの巡回完了。
奥多摩町の猫

 そして、ごろーん。
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 ごろーん。
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 紙幅が尽きたので、人懐っこいはなちゃんの様子は動画でどうぞ。それと、体がガタガタなので、たぶん明日はお休みすると思う。
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