茶猫は枯れ葉がお好き


福生市の猫

 2泊3日の旅行なんてあっという間で、今日は早くも日本に帰ってくる日。この記事が自動公開される18時ごろは、羽田行きの機内で離陸を待っているころだと思う。入国で引っかからなければ、自宅には25日午前1時ごろ着く予定。
 今日は、今月17日の夜勤前に会った子たちを紹介しとく。月でいちばん忙しい日だったので、出勤前の散歩はしたけど、載せられずにいた。
 散歩コースは地元駅の北側から出発して、西武拝島線の西武立川まで。「立川」という名前に騙されがちだけど、それなりに栄えている普通の立川と違って、西武立川は畑の中に住宅が点在しているような場所なので、猫影はとてつもなく薄く、このコースは前半が勝負となる。
 駅近くの猫路地で1匹目に遭遇。ここは先日、地元の中学生に14匹いると教えてもらった場所。
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 人待ち顔のキジトラ。ボールが空っぽなので、ご飯を待っているのかも。
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 細い路地の奥からこちらを睨む猫発見。
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 こいつはこの距離が限界。3回挑戦したけど、車の下に潜ってしまってダメだった。
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 この日は初っ端からキジトラだらけ。3匹目はやや丸顔の子だった。同じ毛色でも顔立ちはそれぞれみんな個性的。
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 固まってしまって動かないので正面に回ったら、一瞬だけ日が差した。
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 落ち葉の公園で一休みしていると、どこからか三毛が現れた。
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 これが猫の基本歩行。このように、同じ側の前足と後足が同時に出る歩き方を側対歩という。猫の側対歩はちょっと変わっていて、写真で分かるように、左前+右後→右前+左後というように、同時に地面につく足は左右の2本ずつ。こうすると狭い塀の上なんかも平気で歩ける。お尻を振って歩くのもそのせい。
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 で、やや急ぎ足だと「斜対歩」に変わって、後ろ足と反対側の前足を出す組み合わせになる。全速力で逃げたり、獲物を追ったする時は、回転襲歩という足運びに変わる。要するに逃げられているわけだけれども。
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 たまに見かける三毛。模範演技をどうもありがとう。
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 枯れた原っぱに茶トラが佇んでいた。猫って赤系の色は認識できないそうだけど、外猫を観察していると、自分の毛色を自覚して行動しているように感じる。茶系の猫は、秋や冬になると、枯れ草や枯れ葉の上で保護色モードになっているのが圧倒的に多い。
昭島市の猫

 ……なので、見つからないつもりでいたらしい。近寄ったらびっくりして民家の敷地に逃亡。
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 次の猫も茶トラ。お出かけのようなので、追跡してみよう。
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 「あっ、つけられてる!」
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 「あっ、まだつけられてる!」
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 「でももうどうにも止まらないー」
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 さらに散歩続行。路地の突き当たりに黒いの発見。
昭島市の猫

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 さっきの黒は、隣接するこの家の猫だったらしい。庇の上から様子を眺めているのがいた。
昭島市の猫

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 角度を変えてもう1枚。警戒心が強くて、このあと奥に引っ込んでしまった。
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 同じ家の玄関先。
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 ここにもキジトラ。あまり人の通らない路地のようで、このほかにも数匹の猫が寛いでいたが、俺に気づくなりみんな逃げた。
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 こちらはまだ小さいね。
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 樹上に逃げたのもキジトラ。この日はキジトラに始まりキジトラに終わる日だった。
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