やや秋色の奥多摩猫集落(3)


奥多摩町の猫

 昨日の夜は、俺の頭の横にマコちゃんのお尻があって、顔を背けて寝ていたせいで寝違えてしまった。それとは別に、喉の辺りに鈍い痛みもあるので、もしかしたら風邪を引いたかも知れない。朝から散歩していると、日なたと日陰の体感温度が極端に違うからなあ。まあ2日間で20kmも歩いたんじゃ、ウイルスにやられても仕方ないか。
 そんなわけで、今朝は出勤前の散歩をお休みして、9時間の拘束時間もつつがなく過ごして、まっすぐ家に帰ってきた。今日載せる猫たちは、7日に行った奥多摩猫集落の3回目(前回はこちら)。
 下の段の入口で人懐っこい茶トラ白に迎え入れられて、満を持して猫拠点となっている民家の庭に突入。出番のない運搬用リフトのプラットホームに行ってみると、何匹かの猫たちが思い思いに遊んでいた。
奥多摩町の猫

「ここが僕たちの遊び場だよ」
奥多摩町の猫

 奥でまったりしている三毛は、3年前にも会った子。ほかにも会ったことのある子はいるかも知れないけど、この子は何となく印象に残っている。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 ホームの下を覗いてみると、レールのところにも何匹かいた。なんか面白そうじゃん。
奥多摩町の猫

 俺も一緒に遊ぼうと思って、ホームから下に飛び降りたら、びっくりして全員逃げてしまった。何てこったい。
奥多摩町の猫

「あーあ、せっかく来たのに残念だったね」
奥多摩町の猫

 逃げた猫たちは当分戻って来そうになかったので、再び上の段に登ってきた。いつの間にかホースが引っ張り出されていて、猫たちも見物モードに入っている。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

「美味しいものでも出てくるのかな。でもご飯ならさっき食べたけどな」
奥多摩町の猫

 ホースの先端にはスポンジがついている。猫民家の旦那さんが洗車を始めたのだった。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 邪魔しちゃ悪いので、俺はさらに一段上の集会所の庭で一休み。以前も書いたが、この集落には商店はおろか自販機すらなく、休むと言っても、道端に座ってぼけっとしているほかない。喉が渇いたので、洗車が終わったら、旦那さんに頼んで水を飲ませてもらおうなどと考えながら、ごろんごろんする黒を眺めていた。
奥多摩町の猫

 ……しかし、長閑な眺めも5分も経つと飽きてくる。集会所の敷地をぶらぶらしていると、玉石積みの擁壁の上に黒い物体を発見した。
奥多摩町の猫

 あらら、小さいのがいるね。
奥多摩町の猫

 水飲み場も発見。喉が渇いていたから助かったー。
奥多摩町の猫

 2匹の子猫は臆病で、ちょっとでも近づくと、建物の裏に逃げてしまう。
奥多摩町の猫

 どちらも黒なので、どう頑張っても見分けがつかない……。こちらはお腹の下にわずかに白い毛が混じっているような気がするけど、光の加減かも知れない。
奥多摩町の猫

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 逃げた先には、お母さんと思しき黒もいた。
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 煙突のところから、もう1匹の子猫が覗いている。君たち家族はみんなそっくりだねえ。
奥多摩町の猫

「これで全部じゃないよ。弟もいるんだよ」
奥多摩町の猫

 ホントだ。こちらはもっと臆病で、にゃあにゃあ鳴くばかりで出てこない。
奥多摩町の猫

 黒っぽい家族に構っている間に、洗車も終わったようだ。そろそろバスの時間だから帰ろうかな。
奥多摩町の猫

 たぶん冬になったらもう一度来るから、それまでみんな元気でね。
奥多摩町の猫

奥多摩町の猫

 下の段ではお昼寝タイムが始まっていた。それじゃ、またねー。
奥多摩町の猫

「あれ、もう帰るの?」
奥多摩町の猫

 来た時と同様、見張り台からこちらを見下ろす茶トラ白。紅葉には少し早かったけど、今回もたくさんの猫たちに会えて楽しかった。
奥多摩町の猫

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