鳴いて呼ばれる朝


福生市の猫

 彼岸花が見ごろになり、出勤前にこまこま散歩に出かけるかかなり悩んだ。府中本町を5:16に発てば高麗には6:31に着けるし、京王堀之内から職場までタクシーを使う前提なら、8時半すぎまで現地に滞在できる。しかしそれを躊躇させる問題がいくつかあって、その一つは散歩の途中で高麗川を徒渉しなければならないことだ。一昨年の台風19号で流された橋が未だ復旧しておらず、迂回するとなると20分以上余計にかかる。現場付近の高麗川は緩やかな流れで深くもないが、徒渉というのはそれなりに困難を伴うもので、特に出勤前などという時間に追われる場面では、川底の苔で足を滑らせるなどしてすっ転びがちである。もう一つの理由は、このコースを心から楽しむには、2時間ではとても足りないということ。会いたい猫も1匹や2匹ではなく、それぞれが離れた場所で暮らしているので、すべてを訪ねてごろごろすりすりするとなると半日はかかる。
 色々考えた結果、こまこま散歩は別の機会に譲り、今日のところは拝島から西武立川まで歩くことにした。もう少しすればあちらの里山は秋が深まって色彩に溢れるだろうから、その時を楽しみにしてもう少し待つ。
 拝島の猫は東向きのキジトラから。抜けるような青空が、高麗を選ばなかったことを少しだけ後悔させる。
福生市の猫

福生市の猫

 セミロングの赤毛が印象的なキジトラ。その毛色は日なたで撮りたかったな……。
福生市の猫

 ていうか、こんなに気持ちのいい朝なのに、何で2匹とも隠れてるの。
福生市の猫

「自分の胸に聞くがよい」
福生市の猫

 一方、こちらの日陰に佇むのはキキでもジジでもなく、デッキブラシで空を飛ぶこともできない猫(関連記事はこちら)。
福生市の猫

 しばらく見ないうちに印象が変わった。たらふく食べられているようなので、その点は安心だけど。
福生市の猫

 定点の猫マンションで食後の猫たちがまったりしていた。
福生市の猫

 灰色は大変な臆病者なので秒で逃亡。取り残された黒白はマイペース。
福生市の猫

福生市の猫

福生市の猫

 日が差し始めたばかりの公園に気の早い猫が1匹。あれは常駐のサバ白1号だね。
福生市の猫

 もう鳴いている。
福生市の猫

 さらに激しく鳴いている。以前より懐くようになったのは、年を取って丸くなったから?
福生市の猫

 ちなみにこの子の毛色、今はキジ白にしか見えないが、初めて会った10年前はまだ経験が浅く、普通のキジ白よりも毛色や目の色が薄いように感じたのでサバ白に分類した。仮の名前を「サバ白1号」にしたこともあり、敢えて変更することもないまま現在に至る。
福生市の猫

 町工場の茶トラ白がこちらに気づいて近寄ってきた。
福生市の猫

 小さな声で鳴いている。長い付き合いの猫だが、俺にはいつも冷淡で、こんなことは初めて。
福生市の猫

福生市の猫

 こいつもいい年なので耄碌してきたのだろうか。道路に出ようとするのを抱きかかえて敷地の奥へ戻したら、思っていたよりずっと軽かった。
福生市の猫

 ここは街外れの住宅街。とある民家の縁側で猫が日なたぽっこしていた。
昭島市の猫

昭島市の猫

 呼ぶと目は開けるけど夢うつつな感じ。
昭島市の猫

 こちら側からだと眩しくて目が開かない。人懐っこい子なので、もう少し覚醒してから会いたかったな。
昭島市の猫

 路地奥に光る猫影発見。逃げられずに近寄れるかな。
昭島市の猫

昭島市の猫

 警戒気味にやや身を低くした。オッドアイが分かるぐらい近寄りたかったが、残念ながらこの距離で逃亡。
昭島市の猫

 そんな俺たちの様子を横から眺めているのもいた。
昭島市の猫

昭島市の猫

 今日の散歩は怪訝そうな表情の茶トラ白で終了。この季節の朝の散歩はたくさんの猫に会えるので、帰宅後の作業量が多くて嬉しい悲鳴を上げることになる。明日は少し難しいコースに挑戦してみようかな。
昭島市の猫

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