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2018-12-04
台湾の東西南北の猫(5)

 漢字の読み書きは得意な方なので、台湾華語の字面じづらはだいぶ分かるようになってきたが、発音が壊滅的にダメなので、言葉でコミュニケーションすることがほとんどできない。今回特に困ったのは地名で、列車が遅延したりタクシーに乗ったりして、相手に行き先を伝えたり、聞き取ったりしなければならない時に、なかなか上手くできなかった。台湾華語は繁体字なので画数が多く、筆談するにも時間がかかるし、かといって急いで走り書きにすると、お互いに解読不能になってもどかしい。同じ漢字の国同士とはいえ、せめて目的地の地名くらいは言えないと、いざという時にとても困ることを実感した。ちなみにローマ字読みはほとんど通じなかった。例えば瑞穂という駅名は、駅名標に「Ruisui」と書かれているし、英語の車内放送でもルイスイと発音しているが、それだと地元の人に通じない。
 台湾猫旅2日目(11月13日)の朝は、その瑞穂駅へ向けて散歩しながらの猫探し(前回の記事はこちら)。台東線の築堤に差しかかったところで、瑞穂から乗るはずだった莒光号が通過していき、こうなったら急いでも仕方がないので、ちんたら歩いて線路を越えると、小さな茶トラ白がこちらを振り向いていた。
瑞穂郷の猫

 これは可愛らしい子猫ちゃん。俺、列車に遅れちゃったので、慰めておくれよ。
瑞穂郷の猫

瑞穂郷の猫

 しかし、建物の隙間に逃亡。きょとんとしてやがる。早すぎたんだ!
瑞穂郷の猫

 瑞穂温泉から4.8kmの道のりを1時間半かけて瑞穂駅に到着。駅前で手持ち無沙汰にしているタクシーに声をかけると、浅黒い顔のおばちゃんが顔を出して「去哪兒どこいくの?」と聞く。去哪兒は俺が聞き取れる数少ない台湾華語であり、ここぞとばかりに「我想去玉里ユーリー!」と返したらまったく通じなかった。仕方がないのでメモ帳に玉里と書いて見せると、「啊、イッリーね」と頷いた。少なくとも俺にはそう聞こえた。台湾語ではGio̍k-líと発音するそうだが、どう読めばいいのか分からない。もしかして、日本語の音読みでギョクリと言えば良かったか?
 せっかくタクシーに乗るなら上客でありたいが、瑞穂〜玉里の20kmがどうなのか、阿美アミ族と思しきおばさんの横顔からは読み取れない。日本人とはだいぶ違う運転操作にドキドキしながら、時にロードサイドに現れる派手な檳榔西施に目を奪われる。黄色いタクシーは70〜80km/hの速度を保ち、9時すぎには玉里駅のロータリーに滑り込んだ。この街を訪れるのは2017年1月以来、二度目となる。
 瑞穂で時間を食ったため、玉里を散歩できるのは1時間20分ほど。前回来た時、たくさんの人と猫がいた市場へと急いでいると、道端でお昼寝中の猫を見つけた。
玉里鎮の猫

玉里鎮の猫

 呼んだら飛び起きたけど、何となく寝ぼけまなこ。
玉里鎮の猫

 「お前は見かけない顔だな」
玉里鎮の猫

 へっぴり腰で近寄ってくる。基本的には人懐っこい子のようだけど、いきなり外国人に起こされたら、そりゃびっくりするよねえ。
玉里鎮の猫

玉里鎮の猫

 たどり着いたのは市場の外れのとある廟所。光の加減が良くなくて、黒いのが見えにくいかも。
玉里鎮の猫

 前回来た時は黒が2匹いたが、そのどちらなのか、あるいはどちらでもないのか、真っ黒なだけに判別不能。
玉里鎮の猫

 よそ者の気配を嗅ぎつけたのか、どこからかキジトラが近寄ってきた。
玉里鎮の猫

玉里鎮の猫

 遠巻きに様子を見つつ、尻尾ぴーん。今回の猫旅は人懐っこい子が多いのでとても楽しい。
玉里鎮の猫

 もう1匹、赤茶けたキジトラが駆けてきた。ここの猫はみんなよく鳴くね。
玉里鎮の猫

玉里鎮の猫

 こちらも遠巻き。ご飯の人と勘違いして集まっちゃった?
玉里鎮の猫

 「君が美味しいものを差し出せば済む話なんだ」
玉里鎮の猫

 そんな俺たちのやり取りを、まったり眺めているのもいた。
玉里鎮の猫

玉里鎮の猫

 とてもきれいな毛並みの子。細かな模様が見えるが、これはブラウンティックドタビー、つまり霜降りに分類するのがよろしいかと。
玉里鎮の猫

 最後に今回の猫旅の中間集計を。初日(11月12日)に会った猫の数は、台北市南港区で4匹、新北市瑞芳区で10匹、基隆市七堵区で8匹の計22匹。全体を通して最も多かったのは瑞穂温泉からスタートしたこの日(11月13日)で、写真の数から割り出したところ、連載6回分にもなる見込みだ。曇りがちで日差しがなかったのが良かったのだろう。
 次回の記事では玉里鎮から台東市へと進む予定。
玉里鎮の猫

2018-12-03
色々と久しぶり

 台湾猫旅から帰って以来連休がなく、やっと巡り来た明日のお休みも一日だけ。少し疲れが溜まっているが、7日から三連休なのでもう少しの辛抱だ。馴染の猫たちへ無沙汰を詫びにも行きたいが、台湾で撮った写真の整理が山ほど残っているし、一日だけのお休みではなかなか腰が上がらない。加えて今年の冬は例年よりも気温が高く、冬晴れの日が少ない。そんな日に出かけても猫を見つけにくいので、どうしても出不精になってしまう。踊り子さんや妹分たちは元気にしているだろうか。
 今日は夜勤明けということで、10時すぎに職場を出て唐木田駅に向かった。ちょうど上空を帯状の雨雲が通過していて、小雨がぱらついていたが、傘を差すほどではなかった。先日の夜勤明けの時、いつもと違う道を通ったら猫に会ったので、今日もそうしたら、再び猫がいた。
多摩市の猫

 先日、この街で3年ぶりに猫に会い、それから2週間もしないうちに別の猫に会う。一本隣の路地を通るだけでこんなことが起きるのだから、猫の縄張りというのは想像以上に精緻なのだなあ。
多摩市の猫

 しょっぱい顔つきとは裏腹に、か細い声でにゃあと鳴いた。
多摩市の猫

 中野島をスタートしたのは11時ちょうど。依然として小雨のぱらつく中、定点の猫拠点で白と三毛を見かけた。
川崎市の猫

川崎市の猫

 あら、転がっちゃった。デートかな。
川崎市の猫

 「僕たち、付き合って長いんだよ」
川崎市の猫

 知ってるよ。去年の夏、いちゃついてるところ見たもん。
川崎市の猫

 中野島の猫拠点でもう1匹。巡回中の茶トラ白に行き会った。
川崎市の猫

川崎市の猫

 目が合った途端、立ち入り不能の暗渠へ逃げてしまい、「ここまでおいでー」的にごろーん開始。
川崎市の猫

 二ヶ領用水付近のとある路地。アパートの敷地にキジトラが佇んでいた。
川崎市の猫

川崎市の猫

 カメラを向ける俺を訝しそうに見つめている。なかなかいい毛並みのキジトラ。
川崎市の猫

 なので、もういっちょ。猫のカッコ良さって、結局キジトラに収斂するよな。
川崎市の猫

 雨が止んで日が差してきた。コートを着て日差しに当たると散歩が苦行になるので、足早に稲田堤駅に向かっていると、前方に黒白の物体が見えてきた。
川崎市の猫

川崎市の猫

 君はずいぶん前、西のほこらで見かけた子だね。元気そうで良かったよ。
川崎市の猫

 軒下の黒白は動かない。冬とは思えない暖かさでも、猫にとってはやや寒いのだろう。
川崎市の猫

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2018-12-02
旧々居付近に猫影なし

 先日の記事で少し触れた宮脇俊三の「台湾鉄路千公里」、Kindleに出ていたので読み直してみた。10代のころは旅情あふれる素朴な紀行文という印象だったが、50代にはやや平板で物足りない。商業出版における諸般の事情は理解できるが、それにしても、この本を当時の本省人が読んだら残念に思うのではないだろうか。終戦後何十年かぶりに会った日本人に北京語で挨拶された時、なぜ相手の台湾人は微妙な反応を示したのか。史学を専門にしていた宮脇さんなら気付いていないはずはないのに、謎かけのようにしたまま、その理由に触れずに終わるのは中途半端だ。
 まあそれはそれとして、俺自身はいったいどれだけ台湾鉄路に乗ったのだろうと思い、調べてみたところ、未乗区間として残っているのは以下の通りであることが分かった。
 環島路線は台中線の一部(竹南~新烏日75.9km)と縦貫線の一部(桃園~新竹49.0km)。支線は内湾線(新竹~内湾27.9km)、六家線(竹中~六家3.1km)、深澳線(瑞芳~八斗子4.7km)。そのほか、デルタ線の一辺であるところの成追線(成功~追分2.2km)が残っている。
 とっくの昔に一周したような気になっていたが、西部地方の移動は高鉄を使うことが多く、思ったよりたくさん残っていた。これらの未乗区間を、猫を探しながらどう潰していくか、時刻表と睨めっこする日々が始まる。
 今日の猫は福生の外れの猫マンションで見かけたのが1匹目。ここへ至るまで拝島の旧々居付近を30分以上歩き回ったが、1匹たりとも見かけず、仕方がないので駅の反対側へ回ってきた。
福生市の猫

福生市の猫

 知らない仲ではないので、呼ぶと返事ぐらいはするんだが、撫でるまでには至らない子。
福生市の猫

 とある路地をふと見ると、ボンネットの上でお昼寝中の猫がいた。
福生市の猫

福生市の猫

 あらま、クラシックタビーじゃないの。逃げないで毛並みを見せてー。
福生市の猫

 何とか踏みとどまってくれた。微妙にレッドが混じっているような気もするけど、まあキジ渦(ブラウンクラシックタビー)ということで。
福生市の猫

 猫マンションの裏手にモノクロ三兄弟のうち2匹を発見。この組み合わせは久しぶり。
福生市の猫

 でも極端に臆病なので、少しでも近寄る素振りを見せると、すぐにこうなる。は周囲が木立に囲まれていたのでやりやすかったが、今はおもちゃみたいな家が並び、衆人環視となってしまって深追いができない。
福生市の猫

 「俺たちは助かっているけどな」
福生市の猫

 線路端の三毛婆さんが沈思黙考中。
福生市の猫

福生市の猫

 婆さんは正面から見るとゴージャスだな。暖かくして冬を乗り切ってくれ。
福生市の猫

 「あいよ」
福生市の猫

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